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¿Qué hacer cuando el aire acondicionado se apaga?

Manténgase fresco, beba agua y sepa cuándo hace demasiado calor para quedarse en la casa.

Preguntas y respuestas con Dr. Neil Wagle

Dr. Wagle es nuestro Director Médico Asociado aquí en Devoted Health. Además, es médico en el Brigham and Women’s Hospital de Boston y en la facultad de Harvard Medical School.

Las tormentas de verano de la Florida significan tener cortes de energía, lo que puede, a su vez, significar no tener aire acondicionado durante algunas horas (o más). Conversamos con el Dr. Wagle para que nos dé algunas sugerencias sobre cómo mantenernos frescos (y saludables) hasta que vuelva la energía y el aire acondicionado funcione de nuevo.

Los habitantes de la Florida realmente se preocupan por la falta de aire acondicionado.
Por supuesto. Y, aunque no debe entrar en pánico, debe tomarse muy en serio los días calurosos. El calor extremo puede ser peligroso, en especial, cuando usted es mayor.

¿Por qué?
Cuando envejece, el cuerpo simplemente no es tan bueno para enfrentar los cambios de temperatura; y algunos problemas de salud y medicamentos comunes pueden empeorar el problema. Es más fácil sobrecalentarse sin siquiera saberlo. 

Entonces, está sentado en casa y el aire acondicionado se apaga. ¿Qué se debe hacer? 
No debe dejar salir ese aire frío de la casa. Cierre las persianas para bloquear el sol y mantenga las ventanas cerradas. Cámbiese la ropa y use algo ligero y suelto (puede ser de algodón o de lino) e intente permanecer en la habitación más fresca de la casa. Luego, tómelo con calma: no es el mejor día para limpiar el garaje o trabajar en la vivienda.

¿Se debe tomar mucho líquido?
En general, sí. La mayoría de las personas necesitan tomar mucho más líquido que lo normal y no deben esperar hasta sentirse sedientos para empezar. No obstante, si tiene algún problema de salud, como presión arterial alta o problemas del corazón, primero, debe consultar al médico. Le debe preguntar cuánto líquido debe beber los días muy calurosos. Cuando está tomando algunos medicamentos, no es seguro beber mucho líquido.

¿El agua es la mejor opción?
El agua es buena, pero recomiendo una mezcla: mitad de agua y mitad de Gatorade. (Si tiene diabetes, “G2” es mejor, porque no tiene azúcar). Las bebidas deportivas, como el Gatorade, tienen los electrolitos que usted necesita. Intente evitar la cafeína o el alcohol, dado que harán que se deshidrate más.

Entonces, ¿no hay que intentar refrescarse con Diet Coke o cerveza?
Exacto. Estas bebidas solo hacen que deba ir al baño y terminará perdiendo más líquido que lo que ha bebido. 

¿Cómo saber si en la casa hace mucho calor y hay que irse de allí?
Si simplemente está sentado en la silla, sin moverse demasiado y transpira o tiene sed, es un signo de que, probablemente, esté demasiado caluroso como para quedarse.

¿A dónde uno debe irse? 
A cualquier lado que tenga aire acondicionado, como al cine, un centro comercial, la biblioteca o a un centro de jubilados. Además, puede ponerse en contacto con el departamento de salud de su condado, ellos pueden decirle de lugares frescos en las cercanías. 

¿Alguna otra sugerencia?
Recomiendo que las personas piensen anticipadamente. Las interrupciones del servicio de energía del verano durante los días calurosos llegarán, por lo tanto, debe tener un plan para saber a dónde irá. Así, se sentirá mucho menos estresado la siguiente vez que se corte la energía.

Sugerencia: ¿Necesita ayuda para pagar por el aire acondicionado?
Si es de bajos ingresos, quizá, pueda recibir ayuda para pagar los costos del aire acondicionado. Conozca el Programa de asistencia para la energía para hogares de bajos ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés).

La Conclusión

Durante días calurosos, sin aire acondicionado:

  1. Use ropa clara y esté calmado.
  2. Beba líquidos. No beba alcohol ni cafeína.
  3. Salga de la casa si, allí, está muy caluroso: diríjase a algún lugar en donde haya aire acondicionado.
  4. Consulte al departamento de salud local sobre lugares seguros para refrescarse.
  5. Si tiene algún problema de salud o si toma medicamentos diariamente, pregunte a su médico qué debe hacer (y cuánto líquido debe beber) los días calurosos.

Exención de responsabilidad

La información en este boletín es solo para referencia. No se supone que sea una guía o un reemplazo del asesoramiento médico, el diagnóstico o el tratamiento adecuados que recibiría de un médico, enfermero u otro profesional de la salud. Por lo tanto, no intente tratar ninguna afección de salud según lo que lea en este boletín: esa no es nuestra intención. En su lugar, ¡consulte a su propio médico!