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Mitos y verdades sobre las estatinas

¿Cumplen estos medicamentos para el colesterol con la expectativa creada? Aquí están los hechos.

Preguntas y respuestas con Dr. Dan Blumenthal

Dr. Blumenthal es nuestro Director Médico Asociado aquí en Devoted Health. También es cardiólogo (médico del corazón) y está en la facultad de Harvard Medical School.

Si usted no toma estatinas, probablemente conoce alguien que sí lo hace. Crestor (rosuvastatina), Lipitor (atorvastatina), Zocor (sinvastatina), y otras estatinas son las más comunes para el tratamiento de colesterol alto. ¿Son medicamentos milagrosos? ¿O están sobrevalorados? El Dr. Blumenthal pone fin a la confusión.

Comencemos con un hecho sobre las estatinas — ¿por qué tanta gente toma estos medicamentos?
¡Porque funcionan muy bien! A través de los años, muchos estudios demostraron que reduce el riesgo de un infarto cardíaco o derrame cerebral. En algunos pacientes, las estatinas reducen el riesgo hasta en un 40%.
 

¿Entonces salvan vidas?
Absolutamente. La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo, y las estatinas son un tratamiento importante. Creo que si tuviéramos que calificar todos los medicamentos por la cantidad de vidas que salvaron, las estatinas estarían entre las mejores 5 — junto con los antibióticos.

¿Pero no cree que quizás demasiada gente esté tomando estos medicamentos?
Creo que el hecho de que muchos médicos están otorgando recetas de estatinas a personas que no lo necesitan se trata de un mito. La investigación demuestra lo contrario, en realidad — la gente que verdaderamente las necesita no las está tomando.

Entonces, ¿quién sí necesita tomar estatinas?
Definitivamente, las personas que ya sufrieron de un infarto cardíaco o derrame cerebral, ya que las estatinas pueden prevenir que ocurran por segunda vez. En general, recomiendo las estatinas a aquellas personas que tienen colesterol alto, enfermedades cardíacas o afecciones que incrementan las oportunidades de contraer una, como la diabetes.  

Recapitulemos — ¿puede darnos una explicación rápida sobre cómo funcionan las estatinas sobre el colesterol?
Claro, esta es la versión simple. El colesterol LDL es un material ceroso que está en nuestra sangre. Con el tiempo, puede tapar sus arterias y llevar a un infarto cardíaco o derrame cerebral. Las estatinas logran que el cuerpo no genere tanto LDL. Como los niveles de LDL en el cuerpo bajan, entonces también baja el riesgo de un infarto o derrame.

¿Qué hay de los efectos secundarios — qué tan malos son?
No son tan malos como alguna gente cree. Puede tener efectos secundarios leves como dolor muscular, aunque lo mayoría no lo tiene. Además, estos efectos secundarios normalmente desaparecen rápidamente una vez que se deja de tomar el medicamento. Los efectos secundarios más graves aparecen muy raramente. Desafortunadamente, algunos de mis pacientes tienen miedo a estos medicamentos, en base a los mitos que leyeron en internet o que escucharon de sus amigos.

Entonces, si tiene efectos secundarios, ¿qué debería hacer?
Ver a su médico — evaluará qué tan serio es el efecto secundario y formulará un plan.  Cuando mis pacientes tienen dolor muscular, normalmente reduzco la dosis de estatinas o les ordeno que dejen de tomar el medicamento por un tiempo, como un mes — lo llamamos "vacaciones del medicamento" — y luego se intenta de nuevo.  Por lo general, los efectos secundarios no vuelven a aparecer más.

¿La mayoría de las personas se sienten bien cuando comienzan a tomar las estatinas?
Sí, probablemente sentiría lo mismo — y de hecho eso decepciona a algunas personas. Quieren sentirse diferentes para saber que el medicamento realmente está funcionando. Pero, incluso aunque no puedas sentirlos, los efectos de las estatinas son reales. Previenen graves problemas de salud. Y sólo funcionan si los toma todos los días.

¿Algún otro mito sobre las estatinas que quiera desmentir?
Las estatinas sí protegen la salud cardíaca de mucha gente. Pero tengo pacientes que van demasiado lejos. Vienen y dicen "¡Como ahora estoy tomando estatinas, significa que puedo ponerle mantequilla a todo!"

¿Las estatinas no son un pase libre a comer lo que sea y dejar de ejercitar?
Exacto. Si está tomando estatinas, aun así debe seguir una dieta saludable para el corazón baja en grasas saturadas, y ejercitarse regularmente. ¡Las estatinas son geniales! Salvan vidas. Pero no son mágicas.

La conclusión

  • Consulte con su médico si necesita tomar estatinas
  • Si tiene efectos secundarios, su médico puede ayudarlo a lidiar con ellos
  • Si le han recetado estatinas, asegúrese de tomar los medicamentos todos los días (como dice en el recipiente)
  • Si está tomando estatinas, aun así debe seguir una dieta saludable para el corazón y ejercitarse regularmente

Exención de responsabilidad
La información en este boletín es solo para referencia. No se supone que sea una guía o un reemplazo del asesoramiento médico, el diagnóstico o el tratamiento adecuados que recibiría de un médico, enfermero u otro profesional de la salud. Por lo tanto, no intente tratar ninguna afección de salud según lo que lea en este boletín: esa no es nuestra intención. En su lugar, consulte a su propio médico.