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Cómo hacer rendir al máximo lo que paga por su atención médica

Usted ya sabe cómo pueden acumularse los costos médicos. Entérese de por qué Original Medicare tal vez no sea suficiente para cubrir todos esos costos, y cómo hacer rendir al máximo lo que paga por su atención médica.

Un examen por aquí, una visita al consultorio por allá, un medicamento nuevo… Usted ya sabe cómo pueden acumularse los costos médicos. Es una de las principales preocupaciones de los jubilados de todo el país.

Hablamos con Adam Thackery, Director financiero de Devoted Health, acerca de por qué Original Medicare podría no ser suficiente, y cómo gastar de manera inteligente en su atención médica.

Hay quienes creen “Tendré todo solucionado una vez que obtenga Medicare”. ¿Cuál es el problema con eso?
Bueno, aún tendrá costos, y podrían ser altos. Es cierto que Original Medicare cubre cosas como hospitalizaciones, visitas al consultorio y mucho más. Pero “cubrir” no significa “pagar en su totalidad”. Si ha tenido planes médicos del empleador generosos durante toda su vida, podría quedar estupefacto cuando sume los deducibles, copagos y coseguros.

Y hay cosas que Original Medicare simplemente no cubre, como medicamentos recetados, odontología, visión y audición. Eso quiere decir más planes y más costos.

Entonces, ¿cuánto le cuesta Medicare a una persona promedio una vez que se jubila?
Para una pareja jubilada con Original Medicare, son unos $280,000 a lo largo de 21 años. Eso según un estudio realizado por Fidelity en 2018, y representa un aumento desde $260,000 apenas dos años antes.

¡Qué horror! ¿Qué se puede hacer para reducir esos costos?
¡Esa es la pregunta del millón de dólares! O más bien, supongo, de los $280,000. Claramente no soy objetivo, ya que trabajo en Devoted, pero una opción es examinar los planes de Medicare Advantage.

En el mejor de los casos, estos planes combinan todos sus beneficios en un paquete, para que pueda obtener cobertura médica, de hospital y de medicamentos recetados a bajo costo. Y a menudo puede encontrar planes con primas mensuales bajas, incluso de $0. Además, muchos tienen límites para lo que usted puede gastar en desembolsos directos cada año.

¿Algún consejo para quienes intentan elegir el mejor plan?
Eso alcanzaría para otro artículo completo. (Puede encontrarlo aquí). Pero ya que estamos hablando de costos, lo mejor es fijarse en cómo usa realmente su plan. Los excelentes beneficios y fantásticas ventajas no valen nada a menos que realmente los use.

¿Tiene afecciones médicas crónicas y consulta especialistas a menudo? ¿Le hacen muchos análisis de sangre? O tal vez sepa que necesitará cirugía pronto, como una prótesis de cadera. La clave es comprender cuáles son sus mayores costos y ver qué planes pueden resultarle más útiles.

¿Las personas deberían continuar con el mismo plan año tras año?
No necesariamente. Los planes siempre cambian, y lo mismo sucede con su salud. Es mejor hacer su tarea cada año y elegir planes confiables que mantengan bajos sus costos. Y si dos planes parecen muy parecidos, fíjese en sus ventajas adicionales. ¿Le ofrecen una membresía en un gimnasio? ¿Dinero para anteojos o audífonos? Esas son otras formas de ahorrar.

¿Algún consejo para ahorrar a la hora de usar un plan?
Sin duda. Una de las primeras cosas en las que nos concentramos con los nuevos miembros es la atención preventiva, como la vacunación contra la gripe y los exámenes de detección del cáncer. Descubrir tempranamente las afecciones puede mantenerle sano, y eso puede ahorrarle dinero. Además, muchos de los servicios preventivos no tienen costo.

¿Qué sucede con los medicamentos recetados?
Una vez más, comience por lo que usa. ¿Su plan cubre sus medicamentos actuales? ¿Cuánto está pagando por ellos? ¿Debe cubrir un deducible primero?

Muchos planes tienen también una opción de pedido por correo para los medicamentos recetados. No se trata solamente de la comodidad de hacer que le envíen los medicamentos y resurtidos a su hogar; generalmente, también se ahorra dinero. Y siempre vale la pena preguntarle a su médico o farmacéutico si hay alternativas genéricas, que a menudo cuestan mucho menos que los medicamentos de marca.

¿Algo más?
Lo principal es comenzar por comprender lo que realmente necesita. Y si necesita ayuda con eso, llame y consulte a diferentes planes. Los mejores estarán encantados de hablar con usted para ayudarle a comprenderlo. Y luego, una vez que se inscriba en un plan, deje la timidez de lado. Les pedimos a nuestros miembros que nos llamen todo el tiempo; nos encanta ayudarlos a encontrar formas de ahorrar.

La conclusión

Usted puede gastar de manera inteligente y ahorrar en atención médica:

  1. No se enrede demasiado con los infinitos beneficios y ventajas; fíjese en lo que realmente usa y asegúrese de que su plan mantenga sus costos bajos.
  2. Revise y compare los planes de Medicare cada año para ver en qué puede ahorrar.
  3. Manténgase al día con la atención preventiva, como la vacunación contra la gripe y los exámenes de detección del cáncer.
  4. Segúrese de que su plan cubra sus medicamentos, y aproveche los precios de los pedidos por correo.
  5. Comuníquese con su plan y pregunte por las formas de ahorrar.