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¿Demencia u olvido?

Todas las personas olvidan algo de vez en cuando. Pero la demencia es mucho más que olvidar un nombre o la hora de una cita. En esta conversación con nuestra directora médica, la Dra. Lindsay Carter, usted aprenderá qué causa la demencia, cómo reconocerla y cómo mantener la mente alerta.

Preguntas y respuestas con la Dra. Carter

¿Qué es la demencia?
Es un término general para los problemas de pérdida de memoria, pensamiento o comunicación. Pero no se trata solo de que se olvide de una palabra de vez en cuando. La demencia afecta su capacidad de hacer sus actividades diarias normales.

Una vez que padece demencia, ¿está aquí para siempre?
No siempre. A veces los síntomas son temporales y pueden revertirse. Ese es el caso de la demencia causada por:

  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Trastornos del estado de ánimo
  • Falta de ciertas vitaminas
  • Problemas de tiroides

¿Qué causa la demencia a largo plazo?
Hay 3 afecciones principales:

  • La enfermedad de Alzheimer es, con diferencia, la causa más común de demencia. En general, comienza con problemas para recordar eventos recientes. Con el tiempo, las personas con Alzheimer pierden la capacidad de cuidarse a sí mismas.
  • La demencia vascular ocurre cuando hay un problema con el flujo sanguíneo al cerebro, como un derrame cerebral. Esto puede hacer que síntomas como confusión, pérdida de memoria y problemas para hablar aparezcan o empeoren de repente.
  • La demencia con cuerpos de Lewy puede provocar confusión, cambios en el pensamiento y ver u oír cosas que realmente no existen.

¿Quién tiene riesgo de padecer demencia?
Las personas de 65 años y mayores tienen mayor riesgo. Y ese riesgo es mayor si la demencia está presente en su familia. La enfermedad cardíaca también puede aumentar su riesgo porque puede provocar un derrame cerebral, que podría causar demencia vascular.

¿Qué síntomas debo tomar en cuenta?
Es totalmente normal tener algunos problemas de memoria a medida que envejece. No necesita preocuparse si a veces olvida un nombre o la hora a la que programó una cita.

La demencia afecta su capacidad para hacer sus actividades diarias normales, así que a continuación presentamos señales de alerta:

  • Perderse en un vecindario conocido
  • Tener problemas para recordar información nueva
  • Depender de otras personas para tareas que solía hacer por su cuenta, como pagar sus facturas

¿Cómo es el tratamiento contra la demencia?
Depende de la causa. Por ejemplo, si se debe a un medicamento, cambiar a otro medicamento puede aliviar los síntomas.

El Alzheimer, la demencia vascular y la demencia con cuerpos de Lewy no se pueden curar. Pero los medicamentos pueden ayudar a retrasar el progreso de la enfermedad y controlar algunos de los síntomas.

¿Se puede prevenir la demencia?

No que sepamos, pero puede hacer mucho para mantener su cerebro saludable:

  • Muévase. La actividad física es una de las mejores maneras de mantener su cerebro saludable.
  • Siga una dieta saludable. Es bueno para su cerebro y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Manténgase socialmente activo. Conectarse con otras personas es excelente para su estado de ánimo y la salud de su cerebro.
  • Ejercite su mente. Leer, resolver acertijos y crucigramas pueden ayudarle a mantenerse alerta.

¿Qué pasa si estoy preocupado por mí o por un ser querido?
Hable con su médico lo antes posible. Aun cuando la demencia no se puede curar, a menudo se puede retrasar, por lo que es mejor detectarla temprano.

La conclusión

La demencia afecta a más y más personas cada año. Esto es lo que debe recordar al respecto:

  1. Todas las personas de 65 años o más corren el riesgo de padecer demencia
  2. La demencia es más que un olvido: afecta su capacidad de realizar las tareas y actividades diarias
  3. Cuanto antes sepa de la demencia, mejor
  4. Manténgase alerta ejercitando su cuerpo y mente, manteniéndose conectado y comiendo una dieta saludable

Exención de responsabilidad
Este artículo es solamente para referencia general (conocer más). Siempre busque asesoramiento de su médico u otro profesional de la salud.